Golpes en la cabeza: mitos y leyendas

Los golpes en la cabeza, o traumatismos craneoencefálicos en lenguaje médico, son un motivo de consulta muy frecuente en las Urgencias de Pediatría. La mayoría de ellos se producen en niños pequeños y son leves, aunque en ocasiones pueden suponer una verdadera urgencia médica. Suelen generar mucha ansiedad en los padres lo que les lleva a realizar acciones que no tienen justificación médica.

En le post de hoy repasamos los mitos y leyendas de los golpes en la cabeza para despejar las dudas más habituales que pudieras tener.

1. Si mi hijo se da un golpe en la cabeza tengo que ir al hospital corriendo. FALSO

Cuando un niño se golpea la cabeza lo que hay que hacer es comprobar como se encuentra y repasar que ocurrió tras el golpe. Si rompió a llorar tras la caída y se ha calmado con facilidad, no ha vomitado ni ha realizado movimientos raros y su estado neurológico es normal (el niño está como siempre), la mayoría de las veces no hace falta acudir al hospital y la observación del niño se puede hacer en domicilio.

2. Tras el golpe, es importantísimo que le frote con la barrita de árnica para que no le salga chichón. FALSO

La Helenalina es un compuesto que contiene la árnica (planta con flor amarilla) a la que se le presuponen efectos antiinflamatorios. Sin embargo, éstos no han sido demostrados en estudios científicos de calidad. Su uso no es imprescindible y  merece más la pena utilizar hielo o un antiinflamatorio oral.

3. Tras el golpe, no debo dejar dormir a mi hijo hasta que lo vea un médico. FALSO

Tras un golpe en la cabeza podemos quedarnos un poco atontados y con sueño, lo que en pediatría llamamos contusión cerebral. Ésta suele ir acompañada de otros signos neurológicos como amnesia del episodio y confusión. Con estos síntomas es importante acudir al hospital para que el pediatra pueda evaluar si hay algo más tras el golpe o solo es un estado transitorio que no debe preocuparnos. A pesar de todo esto, no es imprescindible estar animando al niño a que no se duerma en todo momento.

4. Si mi hijo vomita tras un golpe en la cabeza debo acudir al hospital. VERDADERO

Como en el caso anterior, los vómitos (sobretodo si han sido varios) pueden estar asociados a un problema mayor tras un golpe en la cabeza por lo que los niños deben ser evaluados por un pediatra. Éste realizará una exploración completa y tras ella decidirá que hay que hacer con el paciente (observación y/o pruebas complementarias).

5. Es mejor no dar nada para el dolor para que el médico valore la gravedad del golpe. FALSO

Lo normal tras un golpe en la cabeza es que el niño se queje. No existe ninguna justificación para no tratar el dolor antes de acudir al médico. Lo más prudente es administrar algún analgésico al niño y después, en caso de que sea necesario, acudir al hospital.

6. La edad del niño que se golpea la cabeza es importante. VERDADERO

Los protocolos actuales del manejo del trauma craneal leve dividen a los niños en mayores y menores de dos años. Esto se debe a que la probabilidad de una lesión intracraneal tras un golpe no es la misma en ambos grupos. Ademas de este dato, son importantes otros extraídos de la historia clínica como la altura desde la que se cayó el niño, el mecanismo del suceso y que ocurrió tras el golpe.

7. El sitio más peligroso para golpearse la cabeza es la frente. FALSO

El cuerpo humano esta diseñado para intentar aguantar los golpes en la frente y por ello éste es el hueso más duro de toda la cabeza. Los huesos más finos y por tanto más peligrosos para recibir un golpe son los parietales, es decir, los laterales de la cabeza. Además, por debajo de éstos discurren vasos sanguíneos que podrían sangrar en caso de una fractura craneal.

8. El chichón es la parte más importante de toda la exploración física. FALSO

Los llamados chichones (cefalohematomas en argot médico) son una parte importante de la exploración, sobre todo su localización y tamaño, ya que se relacionan con lesiones craneales subyacentes. Sin embargo, un cefalohematoma aislado no tiene por qué traducir una lesión intracraneal por lo que deben ser evaluados en conjunto con toda la exploración nuerológica.

9. Las radiografías son la prueba que hay que hacer cuando un niño se golpea la cabeza. FALSO

Cuando un niño se da un golpe en la cabeza lo más importante es evaluar quién es susceptible de tener una lesión intracraneal, es decir, un sangrado por debajo de los huesos del craneo. Con una radiografía esos sangrados no son capaces de ser detectados por lo que la mayoría de las veces, las radiografías no tienen ningún utilidad en la evaluación de estos pacientes. En caso de que el golpe sea de suficiente entidad y la exploración sugiera que pudiera existir un sangrado intracraneal se debe realizar un Scaner.

10. Vigilar al niño tras el golpe es lo más importante. VERDADERO

Como ya anticipamos al referirnos a si era necesario dejar dormir o no a los niños tras un golpe en la cabeza, la observación durante las primeras horas tras el traumatismo es muy importante. La mayoría de los padres acuden al hospital inmediatamente tras el golpe lo que en muchas ocasiones hace necesaria observación del niño en urgencias durante unas horas para vigilar que la exploración neurológica continua siendo normal. Tras ese periodo, el paciente puede ser dado de alta con instrucciones de lo que debe hacer en domicilio durante las siguientes 24 horas.


Esperamos que con este repaso hayan quedado claros cuáles son los conceptos más importantes a tener en cuenta cuando un niño se da un golpe en la cabeza. Es inevitable que los más pequeños se caigan o tropiecen pero está en nuestras manos actuar con calma tras el episodio.

Además debemos tener en cuenta que la mejor medida para evitar un trauma craneal es la prevención. Debemos tener mil ojos encima de nuestros hijos y no permitir que hagan actividades sobre ruedas sin casco (bicicleta, patines, patinete…).

En este enlace (Link) puedes consultar la hoja de recomendaciones para padres de la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas

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