Los famosos cólicos del lactante

Antes de meternos en faena decir que mucho se habla pero en realidad poco se sabe sobre los cólicos del lactante. En este post repasaremos su supuesto origen y los pocos “remedios” que actualmente han demostrado cierta eficacia para combatirlos.

¿Qué son los cólicos del lactante?

Los cólicos del lactante se definen como llanto intenso al menos 3 horas al día, 3 días a la semana durante al menos 3 semanas en un bebé sano y bien alimentado. Eso quiere decir que el llanto no puede estar justificado por otra situación como la existencia de fiebre, infecciones, dolor, hambre, etc.

Aparecen habitualmente en horario vespertino (por la tarde) en niños con edades comprendidas entre 3 semanas y 3 meses afectando aproximadamente a 1 de cada 4 bebés de esta edad. La causa de los cólicos es desconocida y aunque es un poco menos frecuente en los niños alimentados al pecho, en estos puede ocurrir igualmente.

Y aquí es donde está el problema: al no conocerse de forma clara qué los causa, resulta imposible plantear un tratamiento que funcione en todos los casos. Sin embargo, conocer las diferentes teorías sobre los cólicos ayuda a plantear qué deben hacer los padres ante un hijo con cólicos. Pero ojo, son solo teorías.

Posibles causa de los cólicos

Todas los factores que se mencionan a continuación han sido descritos como posibles causas de los cólicos. Se postula que posiblemente el origen sea la suma de varios de ellos.

  • Gastrointestinal: alteración en la forma de comer (excesiva, uso de tetina, abundantes gases, regurgitaciones), intolerancia a las proteínas de leche de vaca o la lactosa, inmadurez gastrointestinal, hipermotilidad intestinal o alteraciones de la microflora intestinal.
  • Biológico: inmadurez de la función motora, aumento de serotonina, exposición al tabaco o una forma precoz de migraña.
  • Psicosocial: expresión del temperamento del niño, hipersensibilidad al entorno, variables de los progenitores (estrés familiar, ansiedad materna, paridad, hermano con cólicos).

¿Qué tratamientos existen para los cólicos?

A pesar de que parezca que a tu hijo le pasa algo, los cólicos son una condición benigna que no dejará secuelas en el bebé, así que ante todo, tranquilidad. Se precisará una valoración minuciosa por parte del pediatra que diagnostique esta situación y que descarte la ausencia de otra enfermedad que pueda ser la causante del llanto.

La mayor parte de las terapias van dirigidas a tratar el origen gastrointestinal y es por ello que no es siempre la solución de los cólicos en todos los niños.

Algunos estudios han reportado utilidad del probiótico Lactobacillus reuteri en niños, tanto alimentados al pecho como con fórmula, en reducir las horas de llanto al día.

Otros productos como la simeticona no han mostrado evidencia en la mejoría del llanto.

Así mismo el uso de productos naturales hechos a base de hierbas no han mostrado efectos secundarios importantes pero no hay estudios suficientes que avalen su efectividad. Algunos pediatras, ante la desesperación de los padres, los mandan al no presentar efectos secundarios importantes. En el caso de que te los hayan recomendado, si pasadas una o dos semanas no has notado mejoría es mejor que lo dejéis porque no están siendo eficaces.

Recientemente han aparecido las llamadas técnicas manipulativas para el tratamiento de los cólicos del lactante (“masajes anticólicos”). Existen estudios en los que, al preguntar a los padres tras el masaje si notaban mejoría, se observó que los cólicos desaparecían. Sin embargo, pese a esa mejoría que parece que presentan, todavía se necesitan más estudios para aclarar si este  tratamiento resulta útil o no.

Por último, rescatando un remedio de la sabiduría popular que suele resultar eficaz, sacar a pasear al bebe en un vehículo con ruedas (carrito, coche…) suele ser útil. Muchos padres refieren que el episodio de cólico suele desaparecer durante esta actividad.

En resumen, la causa de los cólicos es tan variada que resulta poco probable acertar en el tratamiento adecuado a cada paciente. Es necesario saber que si tu bebé padece cólicos mejorará con el tiempo y sin secuelas. Por otro lado, ante un episodio de llanto siempre hay que intentar calmarlo ya que pasadas unas horas el bebé volverá a su estado previo. En caso de que el episodio no ceda, debéis acudir al pediatra a que valore al niño.

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