Picadura de garrapata, ¿qué tengo que hacer?

En este blog ya hemos hablado de qué tenéis que hacer ante una picadura de un insecto y qué repelentes podéis utilizar para repelerlos. De forma deliberada, hemos decidido dedicar un post entero a las picaduras de garrapata ya que requieren una actuación algo diferente a las de otros insectos.

En este post encontrarás información útil de cómo actuar ante una picadura de garrapata y qué precauciones tienes que tomar.

Garrapatas, un “insecto” diferente

Las garrapatas pertenecen a la familia de los arácnidos y por tanto no se consideran “insectos” ya que no tienen, por ejemplo, ni alas ni antenas. Sin embargo, a nivel popular se las considera insectos en el sentido de “bicho”.

Las garrapatas viven de la sangre de los animales a los que “pican”, habitualmente con pelo (ya sean salvajes, ganado o de compañía) por lo que las encontraremos tanto en casas donde existan mascotas que convivan con el ser humano como al aire libre.

Lo que hacen las garrapatas es adherirse a la piel del huésped y no soltarse hasta que han chupado suficiente sangre (a veces semanas). Por eso, normalmente, las encontramos adheridas a los animales antes comentados y ocasionalmente en adultos o niños. Las picaduras son más frecuentes en verano y primavera, tiempo en el que las personas realizamos más actividades al aire libre.

Debido a todo esto, las picaduras de las garrapatas son diferentes ya que los insectos como los mosquitos o las avispas pican y se van.

¿Qué provoca la picadura de garrapata?

En general, una picadura de garrapata no tiene ninguna consecuencia importante. A diferencia de las picaduras de mosquitos y pulgas, no suele provocar reacción rodeando a la piel donde estaban adheridas. En ocasiones dar lugar a enrojecimiento y picor leve.

¿Qué pasa si no se ha caído la garrapata?

Puede ocurrir que lo que nos encontremos es a la garrapata todavía adherida a la piel. En este caso hay que retirarlas, pero hay que hacerlo con tranquilidad para que no se queden las mandíbulas dentro de la piel lo que podría provocar una sobreinfección bacteriana.

La forma de correcta de retirar una garrapata adherida a la piel es con unas pinzas de punta estrecha. Se debe coger a la garrapata lo más cerca posible de la piel y traccionar suavemente hacia arriba sin retorcer hasta que se desprenda. En caso de que quede algún resto se puede intentar retirar con un bisturí o una aguja, pero siempre por un profesional sanitario.

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Método correcto de retirada de una garrapata

Lo que no se debe hacer es utilizar remedios caseros como aplicarles aceite o vaselina o intentar que se desprenda aplicándole una fuente de calor.

¿Cómo actúo después de la picadura?

Después de una picadura o tras retirarla debemos lavar la zona con agua y jabón. En caso de picor podemos aplicar frío o tomar un antihistamínico oral.

Evitaremos el rascado para prevenir una posible sobreinfección que pueda requerir un antibiótico.

Pero, ¿las picaduras de garrapata son peligrosas?

Como ya hemos dicho, la gran mayoría de las picaduras de garrapata no tiene mayores consecuencias que alguna molestia a nivel local.

Sin embargo, las garrapatas pueden ser un vector de algunas enfermedades. Esto se produce porque la garrapata actúa de “transporte” de algún microorganismo en su saliva y al picar se trasmitiría a las personas.

Dependiendo de la zona del mundo donde os encontréis, estas enfermedades serán unas u otras. A nivel de la península ibérica las más frecuentes son la Enfermedad de Lyme y la Fiebre botonosa. Ambas enfermedades pueden cursar con fiebre al inicio del cuadro al cabo de 1-2 semanas de la picadura. Suelen acompañarse de manchas en la piel, tanto en el lugar donde picó la garrapata como en el resto del cuerpo.

A pesar de la posibilidad de contraer estas enfermedades, no tenéis de que preocuparos por ellas ya que son raras. En caso que después de unas semanas de una picadura de garrapata vuestro hijo presente fiebre o manchas en la piel consultad con el pediatra.

Cómo prevenirlas

Lo principal es intentar evitar que la picadura se produzca. Para ello debemos utilizar ropa de manga larga en el campo y algún repelente, la permetrina aplicada a la ropa suele ser muy efectiva.

Es prudente revisar a los niños al volver a casa después de una actividad en el campo (incluyendo el pelo).

En el caso de tener animales domésticos, debemos desparasitarlos cada cierto tiempo.


El copyrigth de la imagen de cabecera pertenece a arnau(BCN) bajo una licencia CC BY-NC 2.0. La imagen en la que se explica como retirar una garrapata ha sido extraída del Center for Disease Control and Prevention.

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