Cuidados del cordón umbilical

Después de la publicación sobre los primeros días en casa hemos recibido muchas sugerencias para profundizar sobre el cuidado del cordón umbilical. Esperamos que en el post de hoy dejemos resueltas las dudas que os han ido surgiendo.

Qué es el cordón umbilical

El cordón es un conducto que une al feto con su madre a través de la placenta. Está compuesto por unos vasos sanguíneos recubiertos por una sustancia gelatinosa. Sirve al feto para recibir nutrientes y oxigeno a lo largo del embarazo, lo que le permite ir creciendo y desarrollándose.

Por qué hay que cortar el cordón tras el nacimiento

El cuidado del cordón comienza inmediatamente después del nacimiento, momento en el que se clampa y se corta para desconectar al recién nacido de la placenta. El clampaje del cordón suele demorarse unos segundos tras el nacimiento del niño, lo que permite el retorno de un mayor volumen de sangre al bebé. Este pinzamiento retardado se debe realizar tras evaluar que el recién nacido está estable y no requiere una reanimación inmediata.

Este procedimiento debe realizarse con material estéril y por un profesional sanitario, lo que disminuirá el riesgo de infección del cordón. Estas acciones sencillas suponen los primeros pasos para un correcto cuidado.

El cuidado diario del cordón umbilical 

Tras los cuidados iniciales comienzan ya en el hospital los cuidados que habrá que mantener en casa.

En épocas anteriores el cuidado se realizaba con soluciones antisépticas (alcohol, clorhexidina, …) que pretendían disminuir las infecciones del cordón provocando una cicatrización más rápida del mismo. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que en países desarrollados en los que existen unas condiciones higiénicas adecuadas basta con la limpieza diaria con agua y jabón con secado posterior.

Al decir limpiar nos referimos a frotar suavemente con agua y jabón la superficie del cordón umbilical. Repetimos, frotar. Hay que recordar que el cordón no tiene terminaciones nerviosas y por tanto no duele al tocarlo. Podéis quedaros tranquilos, no estáis haciendo daño a vuestro hijo.

Debido a que debéis emplear agua y jabón, esta rutina diaria se suele hacer durante el baño del niño. No pasa nada porque sumerjáis el cordón umbilical, lo importante es que después del baño lo sequéis bien.

Tras la limpieza diaria podéis optar por dejarlo al aire o cubrirlo con una gasa limpia enrollada por debajo de la pinza del cordón. Es recomendable cambiar el pañal con frecuencia para que no se moje con pis ni se ensucie con las deposiciones del bebé.

En resumen, estas son las recomendaciones para el cuidado diario del cordón umbilical:

  • Lávate las manos antes de empezar.
  • Limpia la zona del cordón umbilical con agua y jabón y sécalo bien.
  • Puedes envolver al cordón con una gasa limpia y seca o dejarlo al aire.
  • Cambia frecuentemente el pañal de tu hijo.

Si todo va bien, lo normal es que el cordón umbilical se desprenda entre los 5 y 15 días de vida. En caso de que veas que se retrasa su caida consulta con tu pediatra.

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Aspecto de un cordón umbilical normal en fase de cicatrización. Lo habitual es que se vaya “secando” hasta que finalemnte se desprende.

Signos de alarma

La complicación más frecuente y que preocupa tanto a padres como a pediatras es la infección del cordón umbilical, de ahí la importancia de su cuidado. Su nombre técnico es Onfalitis. Cuando un cordón se infecta requiere tratamiento con antisépticos y en ocasiones con antibióticos (algunas veces intravenosos).

Estos son los signos de alarma que nos tiene que poner en alerta:

  • Cordón umbilical con mal olor.
  • Secreción amarillenta.
  • Enrojecimiento de la zona del ombligo.
  • Sangrado persistente (a veces el cordón sangra un poco al desprenderse).
  • Retraso en la caída.

En caso de que detectes alguno de estos signos consulta con tu pediatra.

4 comentarios sobre “Cuidados del cordón umbilical

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